เป๊ปกวาร์ดิโอล่าผู้จัดการทีมแมนเชสเตอร์ซิตี้คาดว่าปกติ จะกลับมาสู่พรีเมียร์ลีกในฤดูกาลนี้หลังจากการต่อสู้ที่ทำลายสถิติล่าสุดของทีมกับลิเวอร์พูล ตลอดสองฤดูกาลที่ผ่านมาซิตี้และลิเวอร์พูลสร้างช่องว่างมหาศาลให้กับส่วนที่เหลือของลีก ในเทอมที่แล้วลิเวอร์พูลซึ่งคว้าแชมป์ด้วยคะแนน 18 คะแนนจบ 33 ต่อหน้าทีมอันดับสาม

สิบสองเดือนก่อนหน้านี้ซิตี้ซึ่งขยับตัวออกจากทีมของเจอร์เก้นคล็อปป์ในวันสุดท้ายอยู่ที่ 26 ต่อหน้าเชลซีที่สาม เมื่อกวาร์ดิโอลาคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกเป็นครั้งแรกในปี 2017-18 ซิตี้อยู่ 23 คะแนนก่อนท็อตแนมอันดับสาม แต่ช่องว่างจุดใหญ่เช่นนี้ไม่ใช่เรื่องธรรมดา ตั้งแต่ปี 2542-2543 ช่องว่างระหว่างผู้ชนะตำแหน่งและทีมอันดับสามมีมากกว่า 20 คะแนนในโอกาสอื่น ๆ เพียงครั้งเดียวในปี 2550-2551 เมื่อแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดอยู่อันดับต้น ๆ เหนือลิเวอร์พูล 21 คะแนนซึ่งจบอันดับสาม หลังจากการแข่งขันห้ารอบจนถึงระยะนี้มีเพียงแอสตันวิลล่าและเอฟเวอร์ตันเท่านั้นที่หลีกเลี่ยงการทำแต้มได้อย่างน้อยสองเกม และวิลล่าเช่นเดียวกับซิตี้ได้เล่นเพียงสี่นัด