การเปิดใช้งานตัวรับฮอร์โมนคู่โปรตีนเอสโตรเจนตัวรับที่พบบนพื้นผิวของเนื้อเยื่อปกติและมะเร็งหลายชนิดได้รับการแสดงเพื่อหยุดมะเร็งตับอ่อนจากการเจริญเติบโต แต่อาจทำให้เนื้องอกมองเห็นระบบภูมิคุ้มกันมากขึ้น ไวต่อการรักษาด้วยภูมิคุ้มกันที่ทันสมัยมากขึ้นผลการวิจัยในเซลล์และโมเลกุลระบบทางเดินอาหารและตับมะเร็งส่วนใหญ่รวมถึงตับอ่อนโดยทั่วไปแล้วผู้หญิงจะมีผลลัพธ์ที่ดีกว่าผู้ชาย

แม้ว่าสาเหตุของเรื่องนี้เพิ่งเกิดขึ้นใหม่ แต่นักวิจัยรู้มานานหลายทศวรรษแล้วว่ามีความเชื่อมโยงระหว่างฮอร์โมนเพศของร่างกายและมะเร็งบางชนิดโดยเฉพาะอย่างยิ่งสิ่งที่เกิดขึ้นในเนื้อเยื่อสืบพันธุ์เช่นเต้านมและต่อมลูกหมาก อย่างไรก็ตามความคิดที่ว่ามะเร็งในเนื้อเยื่อที่ไม่สืบพันธุ์อาจได้รับอิทธิพลจากฮอร์โมนเพศสเตียรอยด์เมื่อไม่นานมานี้ หยุดการเจริญเติบโตของเซลล์มะเร็งและทำให้เนื้องอกมีภูมิคุ้มกันในตัวเองมากขึ้น